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CONOCIMIENTO

Nuestro conocimiento en el diagnóstico de COVID-19

Para hacer frente a la actual pandemia de COVID-19, existen diferentes técnicas diagnósticas. Entre ellas se encuentran las serológicas (ELISA, test rápidos, IQL) y las moleculares (principalmente PCR). En HIPRA tenemos más de 20 años de experiencia en el diagnóstico por PCR y por ELISA.

Técnicas de diagnóstico

El Coronavirus 2 (CoV-2) responsable del Síndrome Respiratorio Severo Agudo (SARS-CoV-2) es un virus de ARN no segmentado y de polaridad positiva que presenta envuelta. Es el causante de la denominada Enfermedad por Coronavirus del 2019 (COVID-19).

Existen dos tipos principales de pruebas para el diagnóstico laboratorial de la COVID-19; las pruebas de detección ARN viral de SARS-CoV-2 (principalmente mediante qPCR) que identifican individuos infectados con el virus durante la fase aguda de la infección y las pruebas serológicas que identifican a los individuos que han estado en contacto con el virus y han desarrollado una respuesta humoral específica contra el mismo.

PCR

Técnica molecular que permite detectar el CoV-2. Este tipo de técnica se realiza en el laboratorio, principalmente a partir de la muestra nasofaríngea. Un resultado positivo a PCR indica que el paciente tiene el COVID-19 y, por lo tanto, está infectado. La sensibilidad y especificidad de este tipo de técnicas son excelentes. Sin embargo, existe un riesgo de aportar resultados falsos negativos1, debido a:

Muestra nasofaríngea

Detección de SARS-CoV-2

Indica infección

ELISA

Técnica serológica basada en un enzimoinmunoensayo. Permite detectar y cuantificar la cantidad de anticuerpos frente a SARS-CoV-2 a partir de la muestra de suero o plasma. Los resultados que aporta son cuantitativos, por lo que se puede determinar la cantidad de anticuerpos presentes en la muestra. Un resultado positivo indica que el paciente tuvo contacto con el virus. Los valores de sensibilidad y especificidad son mejores que la de los test rápidos, evitando resultados erróneos. 

Principalmente existen dos tipos de kits ELISA, según el tipo de anticuerpo que detectan: IgM o IgG. Los anticuerpos IgM se producen más rápidamente pero suelen ser menos potentes. Los anticuerpos IgG son más potentes y específicos frente a la infección.

Aún son necesarios más estudios para determinar a partir de que día post-infección (d.p.i.) se producen cada uno de ellos y qué duración tienen. Algunos estudios señalan:

Muestra de suero o plasma

Detección de anticuerpos

Indica contacto previo con el virus

Teniendo en cuenta la dificultad de obtener una muestra correcta para su análisis por PCR y a la tardanza en la producción de anticuerpos frente a SARS-CoV-2 (mínimo 5-7 d.p.i.), diversos autores recomiendan combinar la PCR y el ELISA para una correcta aproximación sobre el diagnóstico del paciente. 1

El Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC), ha publicado las estrategias y objetivos del análisis de COVID-19.

 

Consulte las últimas actualizaciones realizadas por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España en referencia a las diferentes medidas y recomendaciones para hacer frente a la pandemia de COVID-19.

BIBLIOGRAFÍA

1 Antibody Responses to SARS-CoV-2 in Patients of Novel Coronavirus Disease 2019. Zhao J. et al. Clin Infect Dis. 2020:ciaa344. doi: 10.1093/cid/ciaa344. https://academic.oup.com/cid/advance-article/doi/10.1093/cid/ciaa344/5812996
2 Antibody Detection and Dynamic Characteristics in Patients With COVID-19. Xiang F et al. Clin Infect Dis. 2020;ciaa461. https://academic.oup.com/cid/advance-article/doi/10.1093 /cid/ciaa461/5822173

3 Tan, W. et al. Viral Kinetics and Antibody Responses in Patients with COVID-19. medRxiv
(2020).

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